Восточная часть территории Донбасса – нынешних Донецкой и Луганской областей – с давних времен входила в состав Области Войска Донского Граница между землями Войска Донского и Запорожской Сечи проходила по реке Кальмиус. В петровские времена началась добыча каменного угля, принесшая Донбассу мировую известность. В 1721 г. русский рудознатец Григорий Капустин открыл залежи близ притока Северского Донца – речушки Кундрючьей. Петр I в декабре 1722 года именным указом послал Капустина за пробами угля. Позднее в двух указах Петра I (11 сентября 1723 г. и 21 сентября 1724 г.) предписывалось снаряжение специальных экспедиций для разведки угля и руды. В 1722-24 гг. началась добыча угля в Донбассе, организованная местным управителем Никитой Вепрейским и капитаном Семеном Чирковым. Во время русско-турецкой войны 1735-1739 гг. большая часть нынешней территории Донбасса окончательно вошла в состав Российской империи. Кроме русских и украинцев тут стали селиться многочисленные выходцы из соседних славянских земель – болгары, сербы, хорваты, спасавшиеся от турецкого ига. Русское правительство предоставляло земли выходцам из других стран на льготных условиях не случайно – их привлекали для несения пограничной, сторожевой службы. В 1753 году, с приходом большой сербской дружины полковников И.Шевича и Р.Прерадовича, на заселенной территории к востоку от Днепра была создана новая административная единица Российской империи – Славяносербия с главным городом Бахмутом (при Советской власти – Артемовск). Все поселенцы-мужчины были записаны в гусарские полки. Одновременно на территории правобережной Украины до реки Синюхи была создана другая административная единица, Новая Сербия, с центром в Новомиргороде, – также заселенная выходцами из южно-славянских стран. В 1764 г. Новая Сербия была преобразована в Новороссийскую губернию, а Славяносербия – в Екатерининскую провинцию, подчиненную Новороссийской губернии. Позднее новые земли вошли в состав Екатеринославской губернии. С российской наукой связано изучение Донбасса. С 1770 г. участники экспедиций Санкт-Петербургской АН П.С.Паласса и С.Г.Гмелина стали собирать первые геологические сведения о Донецком кряже. В 1827 г. русским горным инженером В.П.Ковалевским была составлена его первая геологическая карта. В 1837 г. А.Н.Демидов организовал обширную экспедицию для обследования в промышленном отношении юга России и особенно Донецкого кряжа. С конца XVIII века в Донбассе начинается систематическая добыча каменного угля. Там создаются крупные казенные металлургические заводы: Луганский (1795), Петровский (1858), Лисичанский (1870). С 70-х годов XIX века в каменноугольной, металлургической и коксохимической промышленности господствующие позиции занимает иностранный капитал. Железные дороги связывают Донбасс с внутренними районами России, в том числе с Москвой. В годы Первой мировой войны началось строительство железной дороги из Петрограда в Донбасс, которое так и не было завершено. “Русской Америкой” тогда нередко называли Донбасс. После февральской революции 1917 г. на территорию Донбасса попыталась претендовать украинская Центральная Рада. Однако даже Временное правительство, обычно удовлетворяющее все подобные притязания, отказалось включить в состав Украины Харьковскую, Екатерининскую и Херсонскую губернии. Октябрьская революция привела к тому, что 4-м областным съездом рабочих депутатов Донбасса 27-30 января (9-12 февраля) 1918 г. была провозглашена Донецко-Криворожская республика в составе РСФСР. Как же Донбасс оказался в составе Украины? 14 (1) марта 1918 года Ленин писал Г.К.Орджоникидзе: «Очень прошу Вас обратить серьезное внимание на Крым и Донецкий бассейн в смысле создания единого боевого фронта против нашествия с запада… Что касается Донецкой республики, передайте товарищам Васильченко, Жакову и другим, что, как бы они ни ухитрялись выделить из Украины свою область, она, судя по географии Винниченко, все равно будет включена в Украину, и немцы будут ее завоевывать. Ввиду этого совершенно нелепо со стороны Донецкой республики отказываться от единого с остальной Украиной фронта обороны.» Межлаук был в Питере. И он согласился признать Донецкий бассейн автономной частью Украины; Артем также согласен с этим, поэтому упорство нескольких товарищей из Донецкого бассейна походит на ничем не объяснимый и вредный каприз, совершенно недопустимый в нашей партийной среде…” (Ленин В.И. ПСС т.50, с.50). Упоминаемые в письме С.Ф.Васильченко и М.П.Жаков являлись в то время членами областного комитета большевиков Донецко-Криворожского бассейна и входили в состав правительства Донецко-Криворожской республики. Артем (Сергеев Ф.А.) был председателем Совнаркома Донецко-Криворожской республики, а меньшевик В.И.Межлаук – членом Харьковского комитета большевиков и наркомом финансов Донецко-Криворожской республики. Как результат, представители Донецко-Криворожской Советской республики заявили на 2-м Всеукраинском съезде Советов (17-19 марта 1918 года, г.Екатеринослав) о вхождении в состав Украинской Советской республики. Однако это заявление не было подкреплено законодательными актами властей Донбасса, поскольку уже в середине апреля 1918 г. Донецко-Криворожская республика, оккупированная германскими войсками, перестала существовать. После поражения Германии в Первой мировой войне ее войска покинули территорию Донбасса. Однако не успела там установиться Советская власть, как регион был занят белогвардейскими вооруженными силами Юга России, и там была установлена российская администрация. Окончательно Красная Армия заняла Донбасс в начале 1920 г. И опять активную роль в судьбе Донбасса сыграл Ленин. По его настоянию была создана Донецкая губерния. 16 марта 1920 г. он поставил этот вопрос на заседание Совнаркома, который, в свою очередь, поручил административной комиссии при ВЦИК составить план образования губернии так, чтобы она включала “всю горную промышленность и достаточное для полного обеспечения местного населения количество продовольственных уездов и волостей из соседних губерний”. На заседании Совнаркома 23 марта административная комиссия сделала доклад о плане образования губернии. Совнарком постановил: “Поручить административной комиссии при ВЦИК … определить состав губернии таким образом, чтобы в состав ее входила из казачьих областей южная часть Донецкого и северная часть Черкасского округов”. Казачий отдел ВЦИК пытался протестовать, и 28 марта поставил на заседании Президиума ВЦИК вопрос об отмене постановления Совнаркома, однако оно все-таки было утверждено. Окончательно Донецкая губерния включала Изюмский и Старобельский уезды Харьковской губернии, Бахмутовский, Мариупольский и Луганский (бывший Славяносербский) уезды Екатеринославской губернии, а также Донецкий, частично Таганрогский и Черкасский округа области Войска Донского. Первое время Донецкая губерния продолжала жить по российским законам. Так, постановлением СТО от 28 апреля 1920 г. ст.Провалье Екатерининской ж/д была переименована в ст.Красная Могила. Постановлением Совнаркома от 12 октября 1920 г. центр губернии был перенесен в город Бахмут. Лишь постепенно, явочным порядком, губерния перешла в ведение властей УССР. В 1925 г. губерния была упразднена. В истории передачи Донбасса в состав Украины много неясного. Однако даже беглый обзор исторических факторов позволяет высказать сомнения в правомерности этих действий, в их юридической обоснованности. Собственно, именно поэтому предложение считать Ленина «великим украинцем» не является вздорным. Ильича можно назвать отцом-основателем Большой Украины. Если бы Ленин не отдал ей Юго-Восток, а потом Сталин не присоединил западные регионы, то Украинская республика до сих пор бы существовала в границах Гетманщины. Зачем же Ленин настаивал на передаче Донбасса и Юга в состав Украины? Версия о намерении большевиков разбавить украинское население республики «москалями» не выдерживает никакой критики по одной причине: именно большевики провели первую и самую грандиозную тотальную украинизацию УССР. Ими не только упразднялись и запрещались старые понятия типа «малоросс» или «русин», не только карпатские этносы (с кельтскими корнями) стали «частью украинской нации», но и этнических русских записывали в украинцы. Украинский язык вводился как единственный официальный в работе и учебе, в прессе, в украинских территориальных военных частях. Повсюду вводился культ Шевченко, портреты и памятники которому уступали по количеству только изваяниям Сталина. Передачу промышленных регионов Украине можно объяснить только одним – стремлением большевиков поднять республику из аграрной убогости на индустриально развитый уровень. Что подтверждается тем упорством, с которым возводились все новые и новые индустриальные комплексы. В пропорциональном отношении УССР была на первом месте по размерам «инвестиций» в промышленность.